6 Mitos Umum Tentang Bahasa dan Tata Bahasa

Di dalam buku Mitos Bahasa, diedit oleh Laurie Bauer dan Peter Trudgill (Penguin, 1998), sebuah tim terkemuka ahli bahasa berangkat untuk menantang beberapa kearifan konvensional tentang bahasa dan cara kerjanya. Dari 21 mitos atau kesalahpahaman yang mereka periksa, berikut ini enam yang paling umum.

Makna Kata-kata Seharusnya Tidak Diizinkan untuk Bervariasi atau Berubah

Peter Trudgill, sekarang seorang profesor kehormatan sosiolinguistik di University of East Anglia di Inggris, menceritakan sejarah kata tersebut bagus untuk mengilustrasikan pendapatnya bahwa "Bahasa Inggris penuh dengan kata-kata yang telah mengubah maknanya sedikit atau bahkan secara dramatis selama berabad-abad."

Berasal dari kata sifat Latin nescius (yang berarti "tidak tahu" atau "bodoh"), baik tiba dalam bahasa Inggris sekitar 1300 yang berarti "konyol," "bodoh," atau "pemalu." Di atas berabad-abad, artinya berangsur-angsur berubah menjadi "cerewet," kemudian "disempurnakan," dan kemudian (pada akhir abad ke-18) "menyenangkan" dan "Setuju."

Trudgill mengamati bahwa "tidak seorang pun dari kita dapat secara sepihak memutuskan apa arti sebuah kata. Makna kata-kata dibagikan di antara orang-orang - mereka adalah semacam kontrak sosial yang kita semua sepakati - jika tidak, komunikasi tidak akan mungkin terjadi. "

Anak-anak Tidak Dapat Berbicara atau Menulis Dengan Benar Lagi

Meskipun menegakkan standar pendidikan itu penting, kata ahli bahasa James Milroy, "pada kenyataannya, tidak ada yang disarankan bahwa anak-anak muda saat ini kurang kompeten dalam berbicara dan menulis bahasa asli mereka daripada generasi anak-anak yang lebih tua adalah. "

Kembali ke Jonathan Swift (yang menyalahkan penurunan linguistik pada "Licentiousness yang masuk dengan Restorasi"), Milroy mencatat bahwa setiap generasi mengeluh tentang memburuknya standarmelek huruf. Dia menunjukkan bahwa selama abad terakhir standar umum keaksaraan telah, pada kenyataannya, terus meningkat.

Menurut mitos itu, selalu ada "Zaman Keemasan ketika anak-anak bisa menulis jauh lebih baik daripada yang mereka bisa sekarang." Tetapi ketika Milroy menyimpulkan, "Tidak ada Zaman Keemasan."

Amerika Merusak Bahasa Inggris

John Algeo, profesor emeritus Bahasa Inggris di Universitas Georgia, menunjukkan beberapa cara di mana orang Amerika berkontribusi terhadap perubahan dalam bahasa Inggris kosa kata, sintaksis, dan pengucapan. Dia juga menunjukkan bagaimana bahasa Inggris Amerika mempertahankan beberapa karakteristik bahasa Inggris abad ke-16 yang telah hilang dari masa kini Inggris.

Amerika bukan plus Inggris korup barbarisme.... Bahasa Inggris masa kini tidak lebih dekat dengan bentuk yang lebih awal daripada bahasa Amerika masa kini. Memang, dalam beberapa hal Amerika saat ini lebih konservatif, yaitu, lebih dekat dengan standar asli bersama, daripada bahasa Inggris saat ini.

Algeo mencatat bahwa orang Inggris cenderung lebih menyadari inovasi Amerika dalam bahasa daripada orang Amerika adalah orang Inggris. "Penyebab dari kesadaran yang lebih besar itu mungkin adalah kepekaan linguistik yang lebih tajam di pihak Inggris, atau kecemasan yang lebih picik dan karenanya membuat jengkel tentang pengaruh dari luar negeri."

TV Membuat Orang Terdengar Sama

J. K. Chambers, seorang profesor linguistik di University of Toronto, menentang pandangan umum bahwa televisi dan media populer lainnya terus mengencerkan pola bicara regional. Media memang memainkan peran, katanya, dalam penyebaran kata-kata dan ungkapan tertentu. "Tetapi pada jangkauan yang lebih dalam dari perubahan bahasa - perubahan suara dan perubahan tata bahasa - media tidak memiliki pengaruh sama sekali."

Menurut ahli sosiologi, regional dialek terus menyimpang dari dialek standar di seluruh dunia berbahasa Inggris. Dan sementara media dapat membantu mempopulerkan ungkapan slang dan frasa tertentu, itu murni "linguistik fiksi ilmiah "untuk berpikir bahwa televisi memiliki pengaruh signifikan terhadap cara kita mengucapkan kata-kata atau disatukan kalimat.

Pengaruh terbesar pada perubahan bahasa, kata Chambers, bukanlah Homer Simpson atau Oprah Winfrey. Seperti biasa, interaksi tatap muka dengan teman dan kolega: "dibutuhkan orang sungguhan untuk membuat kesan."

Beberapa Bahasa Diucapkan Lebih Cepat Daripada Yang Lain

Peter Roach, sekarang menjadi profesor emeritus di fonetik di Universitas Reading di Inggris, telah mempelajari persepsi bicara sepanjang karirnya. Dan apa yang dia temukan? Bahwa tidak ada "perbedaan nyata antara bahasa yang berbeda dalam hal suara per detik dalam siklus berbicara normal."

Tapi tentu saja, Anda mengatakan, ada perbedaan ritme antara bahasa Inggris (yang digolongkan sebagai bahasa "stres-waktunya") dan, katakanlah, Perancis atau Spanyol (digolongkan sebagai "suku kata-waktu"). Memang, kata Roach, "biasanya nampaknya suku kata yang berbunyi lebih cepat dari pada yang stres pada penutur bahasa yang tertekan. Jadi bahasa Spanyol, Prancis, dan Italia terdengar cepat bagi penutur bahasa Inggris, tetapi bahasa Rusia dan Arab tidak. "

Namun, ritme bicara yang berbeda tidak selalu berarti kecepatan berbicara yang berbeda. Studi menunjukkan bahwa "bahasa dan dialek hanya terdengar lebih cepat atau lebih lambat, tanpa perbedaan fisik yang dapat diukur. Kecepatan yang jelas dari beberapa bahasa mungkin hanya ilusi. "

Anda tidak boleh mengatakan "Itu adalah Aku" Karena "Aku" adalah Akusatif

Menurut Laurie Bauer, profesor linguistik teoritis dan deskriptif di Victoria University of Wellington, New Selandia Baru, aturan "It is I" hanyalah salah satu contoh bagaimana aturan tata bahasa Latin dipaksakan secara tidak tepat. Inggris.

Pada abad ke-18, bahasa Latin secara luas dipandang sebagai bahasa penyempurnaan - berkelas dan mudah mati. Akibatnya, sejumlah pakar tata bahasa berangkat untuk mentransfer prestise ini ke Bahasa Inggris dengan mengimpor dan memaksakan berbagai aturan tata bahasa Latin - terlepas dari penggunaan bahasa Inggris yang sebenarnya dan pola kata normal. Salah satu aturan yang tidak pantas ini adalah desakan untuk menggunakan nominatif "Aku" setelah bentuk kata kerja "to be."

Bauer berpendapat bahwa tidak ada gunanya menghindari pola bicara bahasa Inggris yang normal - dalam hal ini, "saya," bukan "Saya," setelah kata kerja. Dan tidak ada gunanya memaksakan "pola dari satu bahasa ke bahasa lain." Melakukan hal itu, katanya, "seperti mencoba membuat orang bermain tenis dengan klub golf."