Skandal Mobilier Kredit

The best protection against click fraud.

Skandal Crédit Mobilier adalah manipulasi kontrak penipuan yang tersebar luas untuk pembangunan sebagian dari yang pertama di Amerika Kereta Api Lintas Benua dilakukan dari tahun 1864 hingga 1867 oleh pejabat Union Pacific Railroad dan perusahaan konstruksi fiktif mereka bernama Crédit Mobilier of America.

Takeaways Utama: Skandal Crédit Mobilier

  • Skandal Crédit Mobilier adalah penipuan kompleks yang dilakukan dari tahun 1864 hingga 1867 oleh para eksekutif Union Pacific Kereta api dan perusahaan fiktif bernama Crédit Mobilier of America dalam pembangunan Transcontinental Jalan kereta api.
  • Crédit Mobilier of America diciptakan oleh para eksekutif Union Pacific untuk meningkatkan biaya konstruksi bagian rel kereta api secara besar-besaran.
  • Dengan membebankan biaya yang berlebihan, para eksekutif Union Pacific berhasil menipu pemerintah AS lebih dari $44 juta.
  • Sekitar $9 juta dari uang haram itu digunakan untuk menyuap beberapa politisi Washington untuk pendanaan tambahan dan peraturan peraturan yang menguntungkan Union Pacific.
  • instagram viewer
  • Meskipun merusak reputasi dan karir beberapa pengusaha dan politisi terkemuka, tidak ada seorang pun yang pernah dihukum karena kejahatan atas partisipasi mereka dalam Skandal Crédit Mobilier.

Skandal itu melibatkan pengaturan bisnis yang rumit di mana beberapa individu memberikan kontrak pemerintah yang menguntungkan kepada diri mereka sendiri untuk pembangunan rel kereta api. Dalam prosesnya, mereka yang terlibat menyadari keuntungan besar sambil menipu pemerintah AS dan membangkrutkan Union Pacific. Setelah plot akhirnya terungkap pada tahun 1872, dan diketahui bahwa beberapa anggota Kongres telah terlibat, Dewan Perwakilan Rakyat menyelidiki skandal tersebut. Seiring dengan menghancurkan karir beberapa politisi, skandal itu membuat banyak publik Amerika tidak percaya kepada Kongres dan pemerintah selama masa pemerintahan. laissez-faireusia emas” dari akhir abad ke-19.

Latar belakang

Sejak awal Revolusi Industri Amerika, para pengusaha telah memimpikan sebuah jalur kereta api yang akan menghubungkan Pantai Timur dan Barat negara itu. Ditandatangani menjadi undang-undang oleh Presiden Abraham Lincoln pada 1 Juli 1862, Pacific Railroads Act tahun 1862 mengesahkan pemberian luas tanah dan penerbitan pemerintah obligasi kepada perusahaan Union Pacific Railroad dan Central Pacific Railroad untuk pembangunan "transcontinental" jalan kereta api."

Undang-Undang Perkeretaapian tidak lolos tanpa tentangan. Penentang menuduh bahwa seluruh proyek adalah penipuan di mana beberapa kapitalis yang sudah kaya akan menuai keuntungan luar biasa dari membangun "kereta api ke mana-mana" dibayar terutama oleh pemerintah AS, dengan demikian pembayar pajak. Para penentang juga berargumen bahwa rute dan hambatan untuk pembangunan bagian barat rel kereta api menghilangkan kemungkinan bahwa rel kereta api yang telah selesai dapat dioperasikan secara menguntungkan.

Sementara kebanyakan orang Amerika setuju bahwa kereta api sangat dibutuhkan, banyak yang tidak setuju tentang cara membayarnya. Meletakkan jalur melalui, melewati, atau di sekitar puncak granit padat Pegunungan Sierra Nevada—beberapa di antaranya tingginya lebih dari 7.000 kaki—akan menelan biaya jutaan. Ketika Perang sipil dimulai pada bulan April 1861, Kongres menemukan gagasan untuk mendanai proyek yang begitu mahal bahkan kurang menarik. Namun, Presiden Lincoln, yang sangat ingin mencegah California memisahkan diri dari Union, meyakinkan Kongres untuk meloloskan Railroads Act.

Selama apa yang oleh sejarawan Vernon Louis Parrington disebut "The Great Barbeque" tahun-tahun setelah Perang Saudara, pemerintah federal secara agresif mempromosikan penyelesaian wilayah barat dan eksploitasi sumber daya mereka dengan sedikit pengawasan, regulasi, atau pertimbangan dampaknya terhadap Pribumi orang-orang. Pendekatan “laissez-faire” untuk penyelesaian dan ekstraksi sumber daya tanpa konsekuensi mendapat dukungan luas di dalam Partai Republik Lincoln.

Di bawah Undang-Undang Perkeretaapian, Union Pacific Railroad diberikan $100 juta— setara dengan lebih dari $1,6 miliar pada tahun 2020 dolar— dalam investasi modal awal untuk membangun bagian rel kereta api yang membentang dari Sungai Missouri ke Pasifik pesisir. Union Pacific juga menerima hibah tanah dan pinjaman pemerintah mulai dari $16.000 hingga $48.000 per mil jalur, tergantung pada kesulitan konstruksi, dengan total pinjaman lebih dari $60 juta.

Hambatan Investasi Swasta

Terlepas dari kontribusi yang cukup besar dari pemerintah federal, eksekutif Union Pacific tahu bahwa mereka akan membutuhkan uang dari investor swasta untuk menyelesaikan bagian mereka dari jalur kereta api.

Pemandangan konstruksi bagian Union Pacific dari Transcontinental Railroad melintasi Devil's Gate Bridge, Utah, 1869.
Pemandangan konstruksi bagian Union Pacific dari Transcontinental Railroad melintasi Devil's Gate Bridge, Utah, 1869.

PhotoQuest / Getty Images

Jalur Union Pacific harus dibangun lebih dari 1.750 mil (2.820 km) dari gurun dan pegunungan. Akibatnya, biaya pengiriman perlengkapan dan peralatan ke lokasi konstruksi akan sangat tinggi. Seolah itu tidak cukup berisiko, diasumsikan bahwa kru konstruksi Union Pacific akan menghadapi konflik kekerasan dengan Suku asli Amerika yang telah lama menduduki wilayah barat, semua tanpa janji pendapatan bisnis awal untuk membayar dividen.

Tanpa kota atau kota dengan ukuran apa pun yang terletak di padang rumput barat, hampir tidak ada permintaan untuk membayar angkutan kereta api atau transportasi penumpang di mana saja di sepanjang yang diusulkan Union Pacific rute. Dengan tidak adanya kegiatan komersial potensial, investor swasta menolak untuk berinvestasi di kereta api.

Perlawanan Masyarakat Adat

Penduduk Asli yang tinggal di Amerika Barat menemukan jalur kereta api lintas benua sebagai bagian dari proses yang lebih besar dari Ekspansi ke barat Amerika, penjajahan, dan pemukiman. Mereka menyadari bahwa dengan memungkinkan semakin banyak orang untuk menetap di Barat, jalur kereta api mengancam akan mempercepat pemindahan mereka dan hilangnya sumber daya alam, sumber makanan, kedaulatan, dan budaya yang terkait identitas.

Perusahaan Union Pacific mulai meletakkan jalur ke barat dari Omaha, Nebraska, pada tahun 1865. Ketika kru mereka memasuki Dataran Tengah, mereka mulai mengalami perlawanan dari suku asli Amerika, termasuk suku sekutu Oglala Lakota, Cheyenne Utara, dan Arapaho.

Disetujui pada tahun 1851, Perjanjian Fort Laramie telah menjanjikan perlindungan suku dari pemukim Amerika dan pembayaran tahunan makanan dan persediaan oleh Amerika Serikat sebagai kompensasi atas kerusakan yang disebabkan oleh migran. Sebagai imbalannya, suku-suku tersebut setuju untuk mengizinkan para migran dan kru pekerja kereta api untuk melintasi tanah suku dengan aman.

Sementara itu menciptakan periode perdamaian yang singkat, semua persyaratan perjanjian segera dilanggar oleh kedua belah pihak. Bertugas melindungi pemukim dan jalur kereta api, Angkatan Darat AS menjalankan kebijakan perang total, membunuh pria, wanita, anak-anak, dan orang tua penduduk asli Amerika.

Salah satu tragedi terbesar bagi penduduk asli Amerika adalah Pembantaian Sand Creek. Pada bulan November 1864, pasukan Angkatan Darat AS, dengan restu dari gubernur teritorial Colorado, menyerang sebuah desa yang mencari perdamaian di Cheyenne dan Arapaho orang-orang berkemah di Sand Creek, dekat Denver. Pasukan Amerika membunuh lebih dari 230 orang Pribumi, dua pertiganya adalah wanita dan anak-anak.

Sebagai pembalasan, prajurit Cheyenne dan Arapaho menyerang awak kereta api, menghancurkan jalur telegraf, dan membunuh pemukim. Ketika pertempuran antar-ras semakin intensif, eksekutif kereta api Union Pacific menuntut agar pasukan militer AS—yang baru saja bertempur dalam Perang Saudara—melindungi jalur kereta api. Segera menjadi umum bagi tentara dan pemukim untuk membunuh penduduk asli Amerika di depan mata, apakah mereka bagian dari pertempuran atau tidak.

Skema Penipuan

Para eksekutif perkeretaapian saat itu telah belajar dari pengalaman bahwa lebih banyak keuntungan dapat diperoleh dari membangun rel kereta api daripada mengoperasikannya. Ini terutama benar dalam kasus perkeretaapian Union Pacific. Meskipun didukung secara luas oleh hibah dan obligasi tanah pemerintah, Union Pacific akan bertanggung jawab untuk merentangkan tanah yang luas dan sebagian besar tidak berpenghuni antara Omaha, Nebraska, di Sungai Missouri, dan Great Salt Lake di Utah—wilayah dengan sedikit potensi untuk menghasilkan banyak pendapatan langsung dari transportasi barang biaya.

Untuk memastikan dirinya dan rekan-rekannya menghasilkan uang dari membangun rel kereta api, eksekutif Union Pacific Thomas C. Durant membuat perusahaan konstruksi kereta api fiktif yang disebutnya Crédit Mobilier of America, dengan salah menggambarkan perusahaan tersebut dengan cara membuat calon investor percaya bahwa itu terkait dengan bank besar Prancis yang sepenuhnya sah di tempat yang sama nama. Durant kemudian membayar temannya Herbert M. Hoxie untuk mengajukan tawaran konstruksi ke Union Pacific. Karena tidak ada orang lain yang diminta untuk menawar, tawaran Hoxie diterima dengan suara bulat. Hoxie segera menandatangani kontrak ke Durant, yang kemudian mentransfernya ke Crédit Mobilier of America miliknya sendiri.

Durant menciptakan Crédit Mobilier untuk meningkatkan biaya konstruksi kereta api Union Pacific secara besar-besaran. Sementara biaya konstruksi aktual Union Pacific tidak pernah melebihi sekitar $50 juta, Crédit Mobilier menagih pemerintah federal sebesar $94 juta, dengan eksekutif Union Pacific mengantongi kelebihan $44 juta.

Menggunakan sebagian dari kelebihan uang tunai bersama dengan $9 juta dalam bentuk potongan harga saham Crédit Mobilier, Durant dengan bantuan U.S. Rep. Oak Ames, menyuap beberapa anggota Kongres. Sebagai imbalan atas uang tunai dan opsi saham, anggota parlemen berjanji kepada Durant bahwa tidak akan ada pengawasan federal dari Union Pacific atau Crédit Mobilier, termasuk keuangan dan bisnis mereka transaksi. Dalam membela tindakannya, Ames menulis, “Kami ingin lebih banyak teman di Kongres ini, dan jika seorang pria akan melihat ke dalam hukum (dan itu sulit untuk membuat mereka melakukannya kecuali mereka memiliki minat untuk melakukannya), dia mau tidak mau diyakinkan bahwa kita tidak seharusnya diganggu.”

Seiring dengan membantu menutupi penipuan, anggota kongres yang disuap menyetujui subsidi tambahan yang tidak perlu untuk biayanya rel kereta api dan mengeluarkan peraturan peraturan yang memungkinkan Union Pacific untuk menjaga biaya konstruksi yang sebenarnya untuk a minimum.

Intinya, Durant menyewa dirinya sendiri untuk membangun rel kereta api, membayar sendiri Crédit Mobilier dengan uang yang diberikan kepada Union Pacific oleh pemerintah federal dan investor swasta yang berani mengambil risiko. Dia kemudian mensubkontrakkan pekerjaan kereta api ke kru konstruksi nyata sambil menggunakan perkiraan yang meningkat untuk memastikan keuntungan yang signifikan untuk dirinya sendiri. Menghadapi tanggung jawab sendiri, tidak masalah bagi Durant jika rel kereta api benar-benar dibangun. Ketika rute memutar, berbentuk busur sapi menuju barat dari Omaha menambahkan sembilan mil yang tidak perlu jalur yang menghasilkan keuntungan untuk konstruksi, skema menghasilkan uang Durant lepas landas seperti pelarian lokomotif.

Pengungkapan dan Dampak Politik

Kekacauan pasca-Perang Saudara Era rekonstruksi penuh dengan korupsi perusahaan yang melibatkan tidak hanya pejabat negara bagian yang lebih rendah tetapi juga pejabat pemerintah federal terpilih. Perselingkuhan Crédit Mobilier, yang tidak diselidiki secara terbuka sampai tahun 1873, adalah contoh praktik korupsi yang menjadi ciri periode tersebut.

Surat kabar New York City, The Sun, memecahkan cerita Crédit Mobilier selama kampanye presiden tahun 1872. Makalah tersebut menentang pemilihan kembali Ulysses S. Menganugerahkan, secara teratur menerbitkan artikel yang kritis terhadap dugaan korupsi dalam pemerintahannya.

Sebuah kartun politik tentang skandal Credit Mobilier yang menggambarkan politisi dibiarkan mati dan lumpuh oleh perselingkuhan.
Sebuah kartun politik tentang skandal Credit Mobilier yang menggambarkan politisi dibiarkan mati dan lumpuh oleh perselingkuhan.

Corbis Historical / Getty Images

Menyusul perselisihan dengan Rep. Oak Ames, Henry Simpson McComb, seorang eksekutif dari Illinois Central Railroad, membocorkan surat-surat kompromi ke surat kabar. Pada tanggal 4 September 1872, The Sun melaporkan bahwa Crédit Mobilier telah menerima kontrak senilai $72 juta untuk membangun rel kereta api yang hanya menelan biaya $53 juta.

Tak lama setelah berita itu dimuat di The Sun, DPR menyerahkan nama sembilan politisi ke Senat untuk diselidiki. Ini termasuk Senator Republik William B. Allison, George S. Boutwell, Roscoe Conkling, James Harlan, John Logan, James W. Patterson, dan Henry Wilson, Senator Demokrat James A. Bayard, Jr., dan Wakil Presiden Partai Republik Schuyler Colfax. Ketika diisyaratkan bahwa Sen. Bayard disebutkan namanya hanya untuk menunjukkan bahwa Demokrat juga terlibat dalam skandal itu, dia umumnya dikeluarkan dari penyelidikan lebih lanjut.

Pada bulan Desember 1782, Ketua DPR James Blaine dari Maine menunjuk komite investigasi khusus. “Tuduhan suap anggota adalah yang paling berat yang bisa dilakukan di badan legislatif. Sepertinya saya... bahwa tuduhan ini menuntut penyelidikan yang cepat, menyeluruh, dan tidak memihak,” kata Ketua Blaine.

Pada bulan Februari 1873, komite Pembicara Blaine menyelidiki 13 Senator dan Perwakilan. Pada 27 Februari 1873, DPR mengecam Ames dan Brooks karena menggunakan pengaruh politik mereka untuk keuntungan finansial pribadi. Dalam penyelidikan Departemen Kehakiman yang terpisah, beberapa pejabat penting lainnya terlibat termasuk calon wakil presiden Henry Wilson bersama dengan anggota Kongres dan calon presiden. James A. Garfield.

Skandal itu tidak banyak berpengaruh pada Garfield, yang setelah menyangkal tuduhan terhadapnya, terpilih sebagai presiden pada tahun 1880. Melayani kurang dari satu tahun di kantor, Garfield dibunuh pada 19 September 1881.

Skandal itu terungkap saat Presiden Ulysses S. Grant mencalonkan diri untuk pemilihan untuk masa jabatan kedua pada tahun 1872. Semua politisi yang terlibat dalam skandal oleh komite Pembicara Blaine adalah rekan Grant dari Partai Republik, termasuk wakil presiden yang akan keluar Schuyler Colfax dan Blaine sendiri.

Partai Republik telah menghapus Colfax dari tiket 1872 karena implikasinya dalam skandal itu. Selama penyelidikan, calon wakil presiden yang baru, Henry Wilson, telah mengakui keterlibatannya dalam skandal itu tetapi mengklaim telah mengembalikan sahamnya dari saham Crédit Mobilier dan semua dividen yang telah mereka bayarkan dia. Senat menerima penjelasan Wilson dan tidak mengambil tindakan apapun terhadapnya. Meskipun reputasi integritasnya telah rusak, Wilson terpilih sebagai wakil presiden pada Maret 1873.

Dengan Henry Wilson sebagai pasangan barunya, Grant terpilih kembali pada tahun 1872. Namun, sebagian besar sejarawan setuju bahwa skandal Crédit Mobilier adalah yang pertama dari banyak kasus korupsi untuk diekspos selama masa jabatan keduanya, dan memainkan peran penting dalam membawa kepanikan keuangan tahun 1873.

Hibah Ulysses
Hibah Ulysses.Koleksi Foto Brady-Handy (Perpustakaan Kongres)

Dalam skandal Whiskey Ring tahun 1875, terungkap bahwa pejabat tinggi pemerintah di dalam Administrasi Grant telah bersekongkol dengan penyuling untuk secara ilegal mengantongi pajak yang dibayarkan atas penjualan wiski. Investigasi perselingkuhan melibatkan teman lama Grant dan sekretaris Gedung Putih, pahlawan Perang Saudara, Jenderal Orville Babcock. Dia didakwa dua kali secara pidana atas tuduhan korupsi tetapi dibebaskan sebagian besar berkat kesaksian Grant atas namanya — yang pertama untuk presiden yang sedang menjabat. Ketika upaya Babcock untuk melanjutkan tugasnya di Gedung Putih mendapat protes publik, dia terpaksa mengundurkan diri.

Pada tahun 1876 sekretaris perang Grant, William Belknap dimakzulkan setelah terbukti bahwa ia telah mengambil ribuan dolar dalam suap sebagai imbalan atas penunjukan yang menguntungkan untuk mengoperasikan pos perdagangan militer yang menguntungkan di Fort Sill di penduduk asli Amerika wilayah. Beberapa menit sebelum Dewan Perwakilan Rakyat dijadwalkan untuk memberikan suara pada pasal-pasal pemakzulan, Belknap bergegas ke Gedung Putih, menyerahkan pengunduran diri Grant, dan menangis.

Sementara Grant tidak pernah dituduh melakukan kejahatan apa pun, skandal selama masa jabatan keduanya sangat mengurangi popularitas publiknya sebagai pahlawan Perang Saudara. Dengan putus asa, Grant meyakinkan Kongres dan orang-orang bahwa "Kegagalannya" adalah "kesalahan penilaian, bukan niat."

Pada bulan Maret 1873, pemerintah menggugat Union Pacific atas penyalahgunaan dana publik. Namun, pada tahun 1887, Mahkamah Agung AS memutuskan bahwa pemerintah tidak dapat menuntut sampai tahun 1895 ketika hutang perusahaan akan jatuh tempo. Pengadilan juga memutuskan bahwa pemerintah tidak memiliki alasan yang nyata untuk keluhannya karena telah mendapatkan apa yang diinginkan dari kontrak—kereta api lintas benua. “Perusahaan telah menyelesaikan jalannya, menjaganya agar tetap berjalan, dan menjalankan semua yang dipersyaratkan oleh pemerintah,” tulis MK.

Apa yang Terjadi dengan Thomas Durant?

Selama masa kepresidenan Grant, Crédit Mobilier menjadi semakin terkait dengan korupsi dan kerahasiaan di dalam pemerintah federal. Bosan melihat pemerintah tidak dibayar kembali untuk pinjaman yang telah diberikan ke Union Pacific dan penipuan lanjutan di Crédit Mobilier, Grant memerintahkan Durant dihapus sebagai direktur Union Pacific.

Setelah kehilangan sebagian besar kekayaannya dalam Kepanikan tahun 1873, Durant menghabiskan dua belas tahun terakhir hidupnya menangkis tuntutan hukum yang diajukan terhadapnya oleh mitra dan investor yang tidak puas di Crédit Mobilier. Dengan kesehatannya yang menurun, Durant pensiun ke Adirondacks dan meninggal tanpa meninggalkan surat wasiat di Warren County, New York, pada 5 Oktober 1885.

Sumber

  • “Skandal Kredit Mobilier.” Sorotan Sejarah Dewan Perwakilan Rakyat AS, https://history.house.gov/Historical-Highlights/1851-1900/The-Cr%C3%A9dit-Mobilier-scandal/.
  • Mitchell, Robert. "Membeli 'teman di Kongres ini': Senjata merokok yang memicu skandal politik." Washington Post, 18 Juli 2017, https://www.washingtonpost.com/news/retropolis/wp/2017/07/18/buying-friends-in-this-congress-the-smoking-gun-that-triggered-a-political-scandal/.
  • Mitchell, Robert B. “Kongres dan Raja Penipuan: Korupsi dan Skandal Mobilier Kredit di Fajar Zaman Emas.” Edinborough Press, 27 November 2017, ISBN-10: 1889020583.
  • “The King Of Frauds: Bagaimana Credit Mobilier Dibeli Melalui Kongres.” Matahari. New York, September 4, 1872.
  • Parrington, Vernon Louis. “Arus Utama dalam Pemikiran Amerika: Awal Realisme Kritis di Amerika.” University of Oklahoma Press, 1 November 1987, ISBN-10: 0806120827.
  • Stromberg, Joseph R. “Zaman Emas: Revisi Sederhana.” Yayasan Pendidikan Ekonomi, 21 September 2011, https://fee.org/articles/the-gilded-age-a-modest-revision/.
  • “Pengadilan Pemakzulan Sekretaris Perang William Belknap, 1876.” Senat Amerika Serikat, https://www.senate.gov/about/powers-procedures/impeachment/impeachment-belknap.htm.
instagram story viewer