Kampanye Birmingham: Sejarah, Masalah, dan Warisan

The best protection against click fraud.

Kampanye Birmingham sangat menentukan pergerakan hak warga sipil protes selama bulan April dan Mei 1963 yang dipimpin oleh Konferensi Kepemimpinan Kristen Selatan (SCLC), berusaha untuk menarik perhatian para pemimpin kulit hitam lokal untuk mengakhiri segregasi rasial de jure fasilitas umum di Birmingham, Alabama. Sedangkan kampanye yang diselenggarakan oleh Dr. Martin Luther King Jr. dan Pendeta Fred Shuttlesworth dan James Bevel, akhirnya memaksa pemerintah Birmingham untuk bersantai undang-undang pemisahan kota, konsesi memicu kekerasan yang lebih tragis dalam minggu-minggu itu diikuti.

Fakta Singkat: Kampanye Birmingham

  • Deskripsi Singkat: Serangkaian demonstrasi dan protes yang menjadi titik balik gerakan hak-hak sipil Amerika
  • Pemain Kunci: Martin Luther King Jr., Fred Shuttlesworth, James Bevel, "Bull" Connor
  • Tanggal Mulai Acara: 3 April 1963
  • Tanggal Akhir Acara: 10 Mei 1963
  • Tanggal Penting Lainnya: 15 September 1963, Pemboman Gereja Baptis Jalan Enam Belas
  • Lokasi: Birmingham, Alabama, AS
instagram viewer

"Kota Paling Terpisah di Amerika"

Meskipun populasi Birmingham hampir 350.000 pada tahun 1963 adalah 40% Hitam, Martin Luther King Jr. menyebutnya "mungkin kota yang paling terpisah di Amerika Serikat."

Hukum yang dibawa dari Jaman Jim Crow melarang orang kulit hitam melayani sebagai petugas polisi atau pemadam kebakaran, mengemudikan bus kota, bekerja sebagai kasir di department store, atau sebagai teller di bank. Pemisahan dalam bentuk tanda "Hanya Berwarna" di air mancur dan toilet umum, ditegakkan dengan ketat, dan konter makan siang di pusat kota terlarang bagi orang kulit hitam. Karena pajak jajak pendapat dan dicurangi tes literasi, kurang dari 10% populasi kulit hitam Birmingham terdaftar untuk memilih.

Air mancur minum terpisah digunakan di Amerika Selatan.
Air mancur minum terpisah digunakan di Amerika Selatan.Gambar Bettmann / Getty

Tempat terjadinya lebih dari 50 pemboman bermotif rasial yang belum terpecahkan antara tahun 1945 dan 1962, kota itu dijuluki "Bombingham," dengan salah satu yang sering menjadi sasaran. lingkungan yang didominasi orang kulit hitam dikenal sebagai "Bukit Dinamit." Selalu dicurigai—tetapi tidak pernah dituduh—salah satu pengeboman, cabang Birmingham dari klan ku Klux (KKK) membawa pulang kepastian bahwa kekerasan menunggu daerah Orang kulit hitam yang gagal “mengingat tempat mereka.”

Meskipun kota apartheid-seperti pemerintah kota yang serba putih telah lama menutup telinga hanya dengan menyebut-nyebut integrasi rasial, komunitas kulit hitam Birmingham mulai berorganisasi. Pendeta Fred Shuttlesworth membentuk Gerakan Kristen Alabama untuk Hak Asasi Manusia (ACMHR) pada tahun 1956 setelah Alabama Gubernur George Wallace melarang semua kegiatan NAACP di negara bagian. Ketika protes dan tuntutan hukum ACMHR terhadap kebijakan segregasi Birmingham mendapat perhatian, rumah Shuttlesworth dan Gereja Baptis Bethel dibom. Dipenjara karena “berparade tanpa izin,” Shuttlesworth mengundang Martin Luther King Jr. dan SCLC-nya untuk bergabung dengannya dalam Kampanye Birmingham. "Jika Anda datang ke Birmingham, Anda tidak hanya akan mendapatkan prestise tetapi benar-benar mengguncang negara," tulisnya dalam sebuah surat kepada King, "Jika Anda menang di Birmingham, seperti halnya Birmingham, demikian pula bangsanya."

Seorang pengunjuk rasa kulit hitam Amerika diserang oleh anjing polisi selama demonstrasi menentang segregasi, Birmingham, Alabama, 4 Mei 1963.
Seorang pengunjuk rasa kulit hitam Amerika diserang oleh anjing polisi selama demonstrasi menentang segregasi, Birmingham, Alabama, 4 Mei 1963.Surat Kabar Amerika Afro / Gado / Getty Images

Eugene 'Banteng' Connor

Ironisnya, salah satu figur paling signifikan dalam kesuksesan akhir Kampanye Birmingham mungkin adalah musuh bebuyutannya, Komisaris Keamanan Publik Eugene “Bull” Connor. Disebut sebagai "segregasionis agung" oleh majalah Time, Connor menyalahkan pemboman rumah dan gereja kulit hitam pada aktivis hak-hak sipil kulit hitam lokal. Menanggapi penyelidikan federal atas pelanggaran polisi di Birmingham, Connor menyatakan, "Jika Utara terus berusaha menjejalkan hal [desegregasi] ini ke tenggorokan kita, akan ada pertumpahan darah."

Komisi keamanan publik Birmingham, Alabama Eugene " Bull" Connor muncul pada konferensi pers.
Birmingham, Alabama, komisaris keselamatan publik Eugene "Bull" Connor muncul pada konferensi pers.Gambar Bettmann / Getty

Melalui dukungannya yang terus-menerus terhadap segregasi dan penolakan untuk menyelidiki kekerasan terhadap orang kulit hitam, Conner secara tidak sengaja membangun dukungan untuk orang kulit hitam Amerika dan gerakan hak-hak sipil. "Gerakan hak-hak sipil harus berterima kasih kepada Tuhan untuk Bull Connor," Presiden John F. Kennedy pernah berkata tentang dia. “Dia membantunya sebanyak Abraham Lincoln.”

Peran SCLC di Birmingham

Martin Luther King dan SCLC bergabung dengan Pendeta Shuttlesworth dan ACMHR pada April 1963. Setelah sebagian besar gagal dalam upayanya baru-baru ini untuk memisahkan Albany, Georgia, SCLC memutuskan untuk menggunakan taktik yang berbeda dalam Kampanye Birmingham. Daripada desegregasi kota secara keseluruhan, King memutuskan untuk fokus pada desegregasi bisnis pusat kota dan distrik perbelanjaan Birmingham. Tujuan khusus lainnya termasuk desegregasi semua taman umum dan integrasi sekolah umum Birmingham. Dalam merekrut pendukung, King berjanji Kampanye Birmingham akan menghasilkan “situasi yang begitu penuh krisis sehingga pasti akan membuka pintu untuk negosiasi.”

Aktivis hak-hak sipil Martin Luther King Jr. dan Fred Shuttlesworth mengadakan konferensi pers pada awal Kampanye Birmingham, Mei 1963.
Aktivis hak-hak sipil Martin Luther King Jr. dan Fred Shuttlesworth mengadakan konferensi pers pada awal Kampanye Birmingham, Mei 1963.Frank Rockstroh/Michael Ochs Arsip/Getty Images

Ketika orang dewasa setempat ragu-ragu untuk secara terbuka bergabung dengan kampanye, Pdt. James Bevel, Direktur Aksi Langsung SCLC, memutuskan untuk menggunakan anak-anak sebagai demonstran. Bevel beralasan bahwa anak-anak kulit hitam Birmingham, setelah melihat keterlibatan orang tua mereka, telah mengadopsi gerakan itu sebagai tujuan mereka. Bevel melatih siswa sekolah dasar, sekolah menengah, dan perguruan tinggi dalam teknik protes tanpa kekerasan King. Dia kemudian meminta mereka untuk mengambil bagian dalam pawai dari Gereja Baptis 16th Street ke Balai Kota Birmingham untuk membahas desegregasi dengan walikota. King dan Bevel sama-sama dikritik dan dipuji karena menempatkan anak-anak dalam bahaya.

Protes Birmingham dan Perang Salib Anak

Fase pertama Kampanye Birmingham dimulai pada 3 April 1963, dengan aksi duduk di konter makan siang, pawai di sekitar Balai Kota, dan boikot bisnis di pusat kota. Tindakan ini segera diperluas untuk mencakup aksi duduk di perpustakaan kota dan rapat umum pendaftaran pemilih di gedung administrasi Jefferson County. Pada 10 April, para pemimpin kampanye memutuskan untuk tidak mematuhi perintah pengadilan yang melarang protes lebih lanjut. Pada hari-hari berikutnya, ribuan orang ditangkap, termasuk Martin Luther King, yang menulis “Surat dari Penjara Birmingham” yang kuat pada 16 April. Dalam pembelaan perlawanan damai ini, King menulis, “Saya menyampaikan bahwa seseorang yang melanggar hukum yang menurut hati nuraninya tidak adil, dan yang rela menerima hukuman penjara untuk membangkitkan kesadaran masyarakat atas ketidakadilannya, pada kenyataannya mengungkapkan rasa hormat yang setinggi-tingginya terhadap hukum."

Pada tanggal 2 Mei, ribuan siswa yang mengambil bagian dalam “Perang Salib Anak” James Bevel meninggalkan Gereja Baptis 16th Street secara berkelompok, menyebar ke seluruh kota dengan damai memprotes pemisahan. Namun, tanggapannya jauh dari kata damai. Pada 2 Mei saja, ratusan anak ditangkap. Pada 3 Mei, Komisaris Keamanan Publik Bull Connor memerintahkan polisi untuk menyerang anak-anak dengan meriam air, memukuli mereka dengan tongkat, dan mengancam mereka dengan anjing polisi. King mendorong orang tua dari para pengunjuk rasa muda, mengatakan kepada mereka, “Jangan khawatir tentang anak-anak Anda, mereka akan baik-baik saja. Jangan menahan mereka jika mereka ingin masuk penjara. Karena mereka melakukan pekerjaan tidak hanya untuk diri mereka sendiri, tetapi untuk seluruh Amerika dan untuk seluruh umat manusia.”

Orang kulit hitam Amerika berbaris di sudut 16th Street dan 5th Avenue di Birmingham, Alabama, pada awal Kampanye Birmingham, Mei 1963.
Orang kulit hitam Amerika berbaris di sudut 16th Street dan 5th Avenue di Birmingham, Alabama, pada awal Kampanye Birmingham, Mei 1963.Frank Rockstroh/Michael Ochs Arsip/Getty Images

Terlepas dari serangan polisi, anak-anak melanjutkan taktik demonstrasi tanpa kekerasan mereka. Tayangan televisi dan foto-foto penganiayaan anak-anak dengan cepat menyebar, memicu protes di seluruh negeri. Merasakan tekanan opini publik, para pemimpin kota sepakat untuk berunding pada 10 Mei. Birmingham, bagaimanapun, tetap jauh dari desegregated atau damai.

Desegregasi di Birmingham

Perang Salib Anak-anak mendorong Birmingham menjadi pusat perhatian dunia, meyakinkan pejabat lokal bahwa mereka tidak bisa lagi mengabaikan gerakan hak-hak sipil. Dalam perjanjian kompromi yang ditandatangani pada 10 Mei, kota setuju untuk menghapus tanda “Hanya Kulit Putih” dan “Hanya Kulit Hitam” dari toilet dan air mancur minum; memisahkan counter makan siang; membuat program untuk meningkatkan pekerjaan kulit hitam; menunjuk komite biracial untuk mengawasi penerapan perjanjian; dan membebaskan semua pengunjuk rasa yang dipenjara.

Seperti yang dikhawatirkan, segregasionis Birmingham menanggapi dengan kekerasan. Pada hari perjanjian itu diumumkan, bom meledak di dekat kamar motel tempat Martin Luther King menginap. Pada 11 Mei, rumah saudara Raja, Alfred Daniel King, dibom. Sebagai tanggapan, Presiden Kennedy memerintahkan 3.000 tentara federal ke Birmingham dan federalisasi Garda Nasional Alabama.

Kerumunan siswa di Woodlawn High School di Birmingham, Alabama, mengibarkan bendera Konfederasi menentang dimulainya Kampanye Birmingham, Mei 1963
Kerumunan siswa di Woodlawn High School di Birmingham, Alabama, mengibarkan bendera Konfederasi menentang dimulainya Kampanye Birmingham, Mei 1963.Michael Ochs Arsip / Getty Images

Empat bulan kemudian, pada tanggal 15 September 1963, empat anggota Ku Klux Klan mengebom Sixteenth Street Baptist Church di Birmingham, membunuh empat gadis muda dan melukai 14 anggota jemaat lainnya. Dalam pidatonya yang disampaikan pada 18 September, King berkhotbah bahwa gadis-gadis itu adalah "pahlawan martir dari perang suci untuk kebebasan dan martabat manusia."

Warisan

Tidak sampai berlakunya UU Hak Sipil pada tahun 1964, Birmingham sepenuhnya melakukan desegregasi. Dengan berlalunya Undang-undang Hak Suara tahun 1965, banyak orang kulit hitam Amerika di Birmingham memperoleh hak untuk memilih untuk pertama kalinya, yang menyebabkan perubahan besar dalam politik kota. Pada tahun 1968, Arthur Shores menjadi anggota dewan kota kulit hitam pertama dan Richard Arrington terpilih sebagai walikota kulit hitam pertama Birmingham pada tahun 1979. Pemilihan Shores dan Arrington menandakan kekuatan pemilih kulit hitam Amerika yang telah tumbuh dari Kampanye Birmingham.

Meskipun telah menghasilkan beberapa gambar yang paling mengganggu dari gerakan hak-hak sipil, Presiden Kennedy kemudian mengatakan, “Peristiwa di Birmingham... telah meningkatkan seruan untuk kesetaraan sehingga tidak ada kota atau negara bagian atau badan legislatif yang dapat dengan bijaksana memilih untuk mengabaikannya.”

Sumber dan Referensi Lebih Lanjut

  • “Kampanye Birmingham.” Universitas Stanford, https://kinginstitute.stanford.edu/encyclopedia/birmingham-campaign.
  • Perpustakaan Kejahatan TV Pengadilan "Kota Ketakutan: Bombingham", https://web.archive.org/web/20070818222057/http://www.crimelibrary.com/terrorists_spies/terrorists/birmingham_church/3.html.
  • “Contoh Hukum Segregasi.” Arsip Gerakan Hak Sipil. https://www.crmvet.org/info/seglaws.htm.
  • Raja, Martin L., Jr. (16 April 1963). “Surat dari Penjara Birmingham.” Universitas Bates, 2001, http://abacus.bates.edu/admin/offices/dos/mlk/letter.html.
  • Foster, Hailey. “Anjing dan Selang Menolak Orang Negro di Birmingham.” The New York Times, 4 Mei 1963, https://movies2.nytimes.com/library/national/race/050463race-ra.html.
  • Levingston, Steven. “Anak-anak telah mengubah Amerika sebelumnya, menantang selang pemadam kebakaran dan anjing polisi untuk hak-hak sipil.” The Washington Post, 23 Maret 2018, https://www.washingtonpost.com/news/retropolis/wp/2018/02/20/children-have-changed-america-before-braving-fire-hoses-and-police-dogs-for-civil-rights/.
  • “Populasi Birmingham berdasarkan Ras: 1880 hingga 2010.” Bhama Wiki, https://www.bhamwiki.com/w/Historical_demographics_of_Birmingham#Birmingham_Population_by_Race.
  • “Undang-Undang Hak Sipil tahun 1964: Perjuangan Panjang untuk Kebebasan.” Perpustakaan Kongres, https://www.loc.gov/exhibits/civil-rights-act/civil-rights-era.html.
  • Charles D. Bawahan; John F. Marszalek; Gereja Thomas Adams, eds. “Konfrontasi Birmingham.” The Greenwood Encyclopedia of African American Civil Rights: From Emancipation to the Twenty-First Century (2003), Greenwood Press, ISBN 978-0-313-32171.

Video Unggulan

instagram story viewer