Cincin Wiski: Skandal Penyuapan tahun 1870-an

The best protection against click fraud.

Whiskey Ring adalah skandal penyuapan Amerika yang terjadi dari tahun 1871 hingga 1875 selama masa kepresidenan Ulysses S. Menganugerahkan. Skandal itu melibatkan konspirasi di antara penyuling dan distributor wiski untuk menyuap pejabat pemerintah AS agar tidak membayar pajak cukai pemerintah untuk minuman keras. Pada tahun 1875, terungkap bahwa pejabat tinggi dalam pemerintahan Presiden Grant telah bersekongkol dengan penyuling untuk secara ilegal mengantongi pajak minuman keras yang seharusnya dibayarkan ke pemerintah.

Takeaways Kunci: Cincin Wiski

  • Skandal Whiskey Ring terjadi dari tahun 1871 hingga 1875 selama kepresidenan pahlawan Perang Saudara Ulysses S. Menganugerahkan.
  • Skandal itu adalah konspirasi di antara penyuling wiski untuk menyuap pejabat Departemen Keuangan AS agar tidak membayar pajak cukai pemerintah untuk minuman keras.
  • Pada tahun 1875, terungkap bahwa pejabat tinggi dalam pemerintahan Grant telah bersekongkol dengan penyuling.
  • Pada tahun 1877, 110 orang telah dihukum karena keterlibatan mereka dalam Whiskey Ring, dan lebih dari $3 juta dari pendapatan pajak yang dicuri telah diperoleh kembali.
    instagram viewer
  • Sementara Grant tidak pernah secara langsung dituduh melakukan kesalahan, citra publik dan warisannya sebagai presiden sangat ternoda.

Pada saat skandal itu berakhir, Grant telah menjadi presiden Amerika pertama yang mengangkat—dan memecat—seorang jaksa khusus, dan secara sukarela bersaksi sebagai saksi pembela dalam pengadilan kriminal. Tuduhan bahwa Partai Republik telah menggunakan uang pajak yang dipegang secara ilegal untuk mendanai kampanye pemilihan kembali Grant pada tahun 1872 menimbulkan kekhawatiran publik. Meskipun Grant tidak pernah terlibat, sekretaris pribadinya, Orville E. Babcock, didakwa dalam konspirasi tetapi dibebaskan setelah Grant bersaksi bahwa dia tidak bersalah.

Latar belakang

Pada saat masa jabatan pertamanya hampir berakhir pada tahun 1871, pemerintahan Grant telah diganggu oleh skandal. Pertama, rekan Grant, pemodal terkenal James Fisk dan Jay Gould secara ilegal mencoba menyudutkan pasar emas, yang mengarah ke kepanikan finansial September 1869. Pada tahun 1872 Skandal Kredit Mobilier, terungkap bahwa pejabat Union Pacific Railroad telah menyuap beberapa anggota parlemen Republik untuk memenangkan kontrak pemerintah yang menguntungkan untuk pembangunan bagian utama dari Kereta Api Lintas Benua. Ketika sekelompok Republikan liberal di Missouri memecah barisan setelah kecewa dengan presiden pahlawan perang, peluang Grant untuk terpilih kembali terancam.

Masih dihormati sebagai Perang sipil pahlawan Grant memenangkan pemilihan kembali pada tahun 1872. Banyak pemilih menyalahkan korupsi sebelumnya pada teman-teman yang tidak setia yang telah ditunjuk Grant untuk pekerjaan federal. Sementara itu, Grant telah menunjuk salah satu teman lamanya, Jenderal. John McDonald, untuk mengawasi operasi pengumpulan pajak Internal Revenue Service Departemen Keuangan di St. Louis, Missouri.

Untuk membantu mendanai Perang Saudara, Kongres yang dikuasai Partai Republik terus meningkatkan pajak cukai atas penjualan bir dan minuman keras. Pajak curam yang ditetapkan selama Perang Saudara ini tetap menjadi ciri ekonomi politik Partai Republik selama pemerintahan Hibah dan pascaperang. Era Rekonstruksi.

Sejak akhir Perang Saudara, penyuling minuman keras di Midwest telah menyuap agen keuangan dan menghindari pajak atas wiski yang mereka produksi dan jual. Dengan alasan mengumpulkan uang untuk kandidat partai, sekelompok operator Partai Republik mengorganisir Whiskey Ring pada tahun 1871. Sementara kontribusi kampanye aktual yang mereka hasilkan minimal, jumlah uang yang dikantongi oleh para pemimpin cincin itu diperkirakan masing-masing sebanyak $60.000—lebih dari $1,2 juta hari ini. Beroperasi sebagian besar di St. Louis, Chicago, dan Milwaukee, jaringan tersebut akhirnya melibatkan penyuling, agen Internal Revenue Service, dan pegawai Treasury. Pada akhir masa jabatan pertama Grant, jaringan tersebut telah meninggalkan politik dan menjadi sindikat kejahatan sejati, sering kali menggunakan kekuatan untuk membuat agen keuangan yang terlibat tetap diam.

Di bawah undang-undang kenaikan cukai yang disahkan oleh Partai Republik setelah Perang Saudara, wiski harus dikenakan pajak sebesar $0,70 per galon. Namun, alih-alih membayar pajak sama sekali, penyuling yang berpartisipasi dalam Whiskey Ring membayar Perbendaharaan pejabat suap $ 0,35 per galon sebagai imbalan untuk mencap wiski gelap sebagai memiliki pajak dibayar. Para penyuling kemudian akan membagi uang yang telah mereka simpan dalam pajak yang belum dibayar di antara mereka sendiri. Sebelum mereka ditangkap, sekelompok politisi yang berpartisipasi telah berhasil menyedot jutaan dolar dalam pajak federal.

Diangkat oleh Grant pada tahun 1869, Missouri Revenue Collector, Gen. John McDonald memimpin ring di St. Louis. McDonald dibantu dalam menjaga agar cincin itu tidak terekspos oleh sekretaris pribadi dan teman Grant di Washington, D.C., Orville Babcock.

Putusnya Cincin

Kartun politik tentang skandal Whiskey Ring yang terjadi selama masa jabatan kedua Presiden Grant.
Kartun politik tentang skandal Whiskey Ring yang terjadi selama masa jabatan kedua Presiden Grant.

Gambar Bettmann / Getty

Kerahasiaan Cincin Whiskey yang dulu ketat mulai terbongkar pada Juni 1874, ketika Presiden Grant menunjuk Benjamin H. Bristow untuk menggantikan Menteri Keuangan William Richardson—yang telah mengundurkan diri setelah terlibat dalam skandal yang berbeda. Ketika dia mengetahui Cincin Wiski, Bristow mendedikasikan dirinya untuk melanggar skema dan menghukum mereka yang terlibat. Menggunakan bukti yang dikumpulkan oleh penyelidik dan informan yang menyamar, Bristow membangun sebuah kasus melawan Whiskey Ring yang mengarah pada penangkapan lebih dari 300 tersangka anggota jaringan pada Mei 1875.

Bulan berikutnya, Grant, berharap untuk menghindari kritik terhadap konflik kepentingan, menunjuk John B. Henderson, mantan senator AS dari Missouri, sebagai jaksa khusus dalam kasus tersebut. Henderson dan pengacara AS segera mulai mendakwa tersangka di lingkaran St. Louis, yang disorot oleh Jenderal McDonald.

Bukti melibatkan teman lama dan sekretaris pribadi Grant, Jenderal Orville Babcock. Telegram berkode antara Babcock dan McDonald menunjukkan bahwa McDonald diduga mencoba menyuap Babcock untuk mencegah Grant menyelidiki skema tersebut.

Menyatakan, "Jangan biarkan orang yang bersalah melarikan diri jika itu dapat dihindari," Grant awalnya menerima temuan penyelidikan dan mengancam akan memecat McDonald. Namun, McDonald berhasil meyakinkan presiden bahwa dia tidak bersalah, dengan alasan bahwa jaksa dalam kasus tersebut bermotif politik, terutama Menteri Keuangan Bristow, yang diklaim McDonald telah berusaha meningkatkan peluangnya sendiri untuk memenangkan pemilihan presiden Partai Republik tahun 1876 pencalonan.

Pada saat Babcock didakwa pada bulan Desember 1875, Grant dilaporkan menjadi marah dengan penyelidikan tersebut. Pada titik ini, McDonald telah dihukum di St. Louis, dijatuhi hukuman penjara, dan diperintahkan untuk membayar denda ribuan dolar.

Selama persidangan anggota jaringan tertuduh lainnya, Henderson menuduh Babcock menghalangi keadilan, mengisyaratkan bahwa keterlibatan Babcock menimbulkan pertanyaan tentang kemungkinan peran Grant dalam skandal tersebut. Itu adalah pukulan terakhir bagi Grant, yang memecat Henderson sebagai jaksa khusus, menggantikannya dengan James Broadhead.

Pengadilan Orville Babcock 1876
Pengadilan Orville Babcock 1876.

Perpustakaan Universitas Cornell/Flickr Commons/Domain Publik

Ketika persidangan Orville Babcock dimulai di St. Louis pada awal Februari 1876, Grant memberitahunya kabinet bahwa dia bermaksud untuk bersaksi atas nama temannya. Atas desakan Menteri Luar Negeri Hamilton Fish, Grant setuju untuk tidak bersaksi secara langsung tetapi memberikan pernyataan tersumpah di Gedung Putih yang membuktikan bahwa Babcock tidak bersalah.

Sebagian besar berkat kesaksian Grant, juri menemukan Babcock tidak bersalah, menjadikannya satu-satunya terdakwa utama dalam Skandal Cincin Whiskey yang dibebaskan. Meskipun Babcock berusaha untuk melanjutkan tugasnya di Gedung Putih, kemarahan publik memaksanya untuk mengundurkan diri. Beberapa hari kemudian, dia didakwa dan diadili—tetapi sekali lagi dibebaskan—untuk dugaan perannya dalam apa yang disebut Konspirasi Pencurian Aman, skandal lain dalam pemerintahan Grant.

Ketika semua persidangan telah berakhir, 110 dari 238 orang yang didakwa dalam kasus Whiskey Ring telah dihukum, dan lebih dari $3 juta dari pendapatan pajak yang dicuri telah diperoleh kembali. Sebagai korban kejatuhan politik, Benjamin Bristow mengundurkan diri sebagai sekretaris perbendaharaan Grant pada Juni 1876. Meskipun dia memang mencari nominasi presiden dari Partai Republik, dia kalah dari Rutherford B. Hayes, siapa yang akan terpilih sebagai presiden di pemilihan yang disengketakan tahun 1876.

Akibat dan Efek

Meskipun Grant tidak pernah secara langsung dituduh melakukan kesalahan dalam skandal itu, citra dan warisan publiknya sebagai Sipil Presiden pahlawan perang sangat berkurang dengan keterlibatan yang terbukti dari rekan-rekannya, pejabat politik, dan teman-teman. Dengan putus asa, Grant meyakinkan Kongres dan rakyat Amerika bahwa "Kegagalan"-nya adalah "kesalahan penilaian, bukan kesengajaan."

Setelah delapan tahun dilanda skandal, Grant meninggalkan kantor pada tahun 1876 dan pergi bersama keluarganya dalam perjalanan dua tahun keliling dunia. Sementara para pendukungnya yang tersisa mengajukan tawaran untuk menjadikannya calon presiden dari Partai Republik tahun 1880, Grant kalah dari James Garfield.

Skandal Cincin Wiski, bersama dengan dugaan penyalahgunaan kekuasaan lainnya oleh Partai Republik, berkontribusi pada kelelahan politik nasional, yang mengakhiri kepresidenan Grant dengan Kompromi tahun 1877, kesepakatan tidak tertulis yang diatur secara informal di antara beberapa anggota Kongres AS yang menyelesaikan perselisihan yang sengit itu pemilihan presiden tahun 1876. Sementara Republik Rutherford B. Hayes telah kehilangan mayoritas suara rakyat untuk Demokrat Samuel J. Tilden, Kongres memberikan penghargaan kepada Hayes kepada Gedung Putih atas pengertian bahwa ia akan memindahkan sisa pasukan federal dari bekas negara bagian Konfederasi Carolina Selatan, Florida, dan Louisiana. Hayes menepati janjinya, secara efektif mengakhiri Era Rekonstruksi.

Sumber

  • Rives, Timotius. "Grant, Babcock, dan Cincin Wiski." Arsip Nasional, Prolog Magazine, Musim Gugur 2000, Jil. 32, Nomor 3.
  • Calhoun, Charles W. “Kepresidenan Ulysses S. Menganugerahkan." University Press of Kansas, 2017, ISBN 978-0-7006-2484-3.
  • McDonald, John (1880). “Rahasia Cincin Wiski Hebat.” Wentworth Press, 25 Maret 2019, ISBN-10: 1011308932.
  • McFeely, William S. “Tanggapan Presiden terhadap Tuduhan Pelanggaran.” Delacorte Press, 1974, ISBN 978-0-440-05923-3.
instagram story viewer