Kerusuhan Zoot Suit: Penyebab, Signifikansi, dan Warisan

The best protection against click fraud.

The Zoot Suit Riots adalah serangkaian konflik kekerasan yang terjadi dari 3 Juni hingga 8 Juni 1943, di Los Angeles, California, di mana prajurit AS menyerang anak-anak muda. orang latin dan minoritas lain yang mengenakan setelan zoot—pakaian yang menampilkan celana panjang berkaki balon dan mantel panjang dengan kerah lebar dan bahu yang terlalu empuk. Sementara seolah-olah disalahkan pada apa yang disebut "penghuni kebun binatang" kurangnya "patriotisme" selama perang dunia II, serangan sebenarnya lebih tentang ras daripada mode. Ketegangan rasial pada saat itu telah meningkat dengan pengadilan pembunuhan Sleepy Lagoon, yang melibatkan pembunuhan tahun 1942 seorang pemuda Latin di sebuah barrio Los Angeles.

Takeaways Utama: Kerusuhan Zoot Suit

  • The Zoot Suit Riots adalah serangkaian perkelahian jalanan antara kelompok prajurit AS dan anak muda yang mengenakan setelan zoot. Latin dan minoritas lainnya yang terjadi selama Perang Dunia II, dari 3 Juni hingga 8 Juni 1943, di Los Angeles, California.
  • instagram viewer
  • Prajurit A.S. mencari dan menyerang "pachucos" yang cocok dengan zoot yang mengklaim bahwa memakai zoot jas tidak patriotik karena sejumlah besar wol dan kain perang lainnya yang digunakan dalam pembuatan mereka.
  • Dalam menghentikan kerusuhan, polisi menangkap lebih dari 600 pemuda Latin, memukuli banyak korban, tetapi hanya beberapa prajurit.
  • Sementara sebuah komite yang ditunjuk oleh gubernur California menyimpulkan bahwa serangan itu telah dimotivasi oleh rasisme, Walikota Los Angeles Bowron berpendapat bahwa "nakal remaja Meksiko" telah menyebabkan kerusuhan.
  • Sementara banyak cedera dilaporkan, tidak ada yang meninggal akibat Kerusuhan Zoot Suit.

Sebelum Kerusuhan

Selama akhir 1930-an, Los Angeles telah menjadi rumah bagi konsentrasi terbesar orang Meksiko dan Amerika Meksiko yang tinggal di Amerika Serikat. Pada musim panas 1943, ketegangan antara ribuan prajurit kulit putih AS yang ditempatkan di dalam dan sekitar kota dan para pemuda Latin yang mengenakan setelan zoot memuncak. Meskipun hampir setengah juta orang Amerika Meksiko sedang bertugas di militer pada saat itu, banyak dari wilayah L.A. Prajurit memandang para penjaga kebun binatang—banyak di antaranya sebenarnya terlalu muda untuk memenuhi syarat—sebagai rancangan Perang Dunia II menghindar. Perasaan ini, bersama dengan ketegangan rasial secara umum dan rasa jijik orang Latin lokal atas pembunuhan Sleepy Lagoon, akhirnya mendidih menjadi Zoot Suit Riots.

Ketegangan Ras

Antara tahun 1930 dan 1942, tekanan sosial dan politik berkontribusi pada meningkatnya ketegangan rasial yang menjadi penyebab utama Kerusuhan Zoot Suit. Jumlah etnis Meksiko yang tinggal secara legal dan ilegal di California menyusut, kemudian membengkak drastis akibat inisiatif pemerintah terkait dengan Depresi Hebat dan Perang Dunia II.

Antara 1929 dan 1936, diperkirakan 1,8 juta orang Meksiko dan Meksiko-Amerika yang tinggal di Amerika Serikat dideportasi ke Meksiko karena penurunan ekonomi akibat Depresi Hebat. Deportasi massal “Repatriasi Meksiko” ini dibenarkan oleh asumsi bahwa imigran Meksiko mengisi pekerjaan yang seharusnya diberikan kepada warga negara Amerika yang terkena depresi. Namun, diperkirakan 60% dari mereka yang dideportasi adalah hak kesulungan warga negara Amerika keturunan Meksiko. Jauh dari perasaan “dipulangkan”, warga Meksiko-Amerika ini merasa telah diasingkan dari tanah air mereka.

Sementara pemerintah federal AS mendukung gerakan Pemulangan Meksiko, deportasi yang sebenarnya biasanya direncanakan dan dilakukan oleh pemerintah negara bagian dan lokal. Pada tahun 1932, "dorongan repatriasi" California telah mengakibatkan deportasi sekitar 20% dari semua orang Meksiko yang tinggal di negara bagian tersebut. Kemarahan dan kebencian karena deportasi di antara komunitas Latin California akan bertahan selama beberapa dekade.

Setelah Amerika Serikat memasuki Perang Dunia II pada tahun 1941, sikap pemerintah federal terhadap imigran Meksiko berubah drastis. Ketika berbondong-bondong anak muda Amerika bergabung dengan militer dan pergi berperang di luar negeri, kebutuhan akan pekerja di sektor pertanian dan jasa AS menjadi sangat penting. Pada bulan Agustus 1942, Amerika Serikat merundingkan Program Bracero dengan Meksiko, yang memungkinkan jutaan warga Meksiko untuk masuk dan tinggal sementara di AS sambil bekerja di bawah kontrak kerja jangka pendek. Masuknya pekerja Meksiko yang tiba-tiba ini, banyak dari mereka akhirnya bekerja di pertanian di daerah Los Angeles, membuat marah banyak orang kulit putih Amerika.

Konflik Atas Setelan Zoot

Pertama kali dipopulerkan selama tahun 1930-an di lingkungan Harlem di New York City dan sebagian besar dipakai oleh Remaja Afrika-Amerika dan Latin, setelan zoot flamboyan telah mengambil nada rasis sejak awal 1940-an. Di Los Angeles, pemuda Latin yang mengenakan setelan zoot, menyebut diri mereka "pachucos," sebagai referensi untuk pemberontakan mereka bertentangan dengan budaya tradisional Amerika, semakin dipandang oleh beberapa penduduk kulit putih sebagai kenakalan remaja yang mengancam preman.

Foto variasi olahraga tiga pria pada setelan zoot.
Foto variasi olahraga tiga pria pada setelan zoot.Arsip Nasional, Perpustakaan Richard Nixon/Wikimedia Commons/Domain Publik

Kebun binatang itu sendiri semakin memicu kekerasan yang akan datang. Hampir setahun setelah memasuki Perang Dunia II pada tahun 1941, Amerika Serikat mulai menjatah berbagai sumber daya yang dianggap penting untuk upaya perang. Pada tahun 1942, pembuatan komersial pakaian sipil menggunakan wol, sutra, dan kain lainnya diatur secara ketat oleh Dewan Produksi Perang AS.

Terlepas dari undang-undang penjatahan, penjahit “bajakan”, termasuk banyak di Los Angeles, terus memproduksi setelan zoot populer, yang menggunakan banyak kain penjatahan. Akibatnya, banyak prajurit AS dan warga sipil memandang setelan zoot itu sendiri sebagai berbahaya bagi upaya perang, dan pachucos Latino muda yang memakainya sebagai non-Amerika.

Prajurit AS memeriksa sepasang remaja yang mengenakan " jas zoot".
Tentara AS memeriksa sepasang remaja yang mengenakan "zoot suit.".Perpustakaan Kongres/Wikimedia Commons/Domain Publik

Pembunuhan Laguna yang Mengantuk

Pada pagi hari tanggal 2 Agustus 1942, José Díaz yang berusia 23 tahun ditemukan tidak sadarkan diri dan hampir mati di jalan tanah dekat reservoir air di Los Angeles Timur. Díaz meninggal tanpa sadar kembali tak lama setelah dibawa ke rumah sakit dengan ambulans. Reservoir, yang dikenal secara lokal sebagai Sleepy Lagoon, adalah lubang renang populer yang sering dikunjungi oleh anak-anak muda Meksiko-Amerika yang dilarang dari kolam renang umum yang dipisahkan saat itu. Sleepy Lagoon juga merupakan tempat berkumpul favorit dari 38th Street Gang, sebuah geng jalanan Latin di dekat East Los Angeles.

Dalam penyelidikan berikutnya, Departemen Los Angeles hanya menginterogasi pemuda Latin dan segera menangkap 17 anggota Gang 38th Street. Meskipun kurangnya bukti yang cukup, termasuk penyebab pasti kematian José Díaz, para pemuda itu didakwa dengan pembunuhan, ditolak jaminannya, dan ditahan di penjara.

Pengadilan massal terbesar dalam sejarah California berakhir pada 13 Januari 1943, ketika tiga dari 17 terdakwa Sleepy Lagoon dihukum karena pembunuhan tingkat pertama dan dijatuhi hukuman penjara seumur hidup. Sembilan lainnya dihukum karena pembunuhan tingkat dua dan dijatuhi hukuman lima tahun seumur hidup. Lima terdakwa lainnya dihukum karena penyerangan.

Dalam apa yang kemudian ditentukan sebagai penyangkalan yang jelas terhadap proses hukum, para terdakwa tidak diizinkan untuk duduk atau berbicara dengan pengacara mereka di ruang sidang. Atas permintaan jaksa wilayah, para terdakwa juga dipaksa untuk memakai jas zoot setiap saat dengan alasan bahwa juri harus melihat mereka dalam pakaian yang "jelas" hanya dikenakan oleh "penjahat".

Pada tahun 1944, hukuman Sleepy Lagoon dibatalkan oleh Distrik Kedua Pengadilan banding. Semua 17 terdakwa dibebaskan dari penjara dengan catatan kriminal mereka dihapus.

Kerusuhan Zoot Suit tahun 1943

Pada malam tanggal 3 Juni 1943, sekelompok pelaut AS mengatakan kepada polisi bahwa mereka telah diserang oleh sekelompok anak muda "Meksiko" yang mengenakan setelan zoot di pusat kota Los Angeles. Keesokan harinya, sebanyak 200 pelaut berseragam, membalas dendam, naik taksi dan bus ke bagian barrio Meksiko-Amerika di Los Angeles Timur. Selama beberapa hari berikutnya, para prajurit menyerang lusinan pachuco yang mengenakan setelan zoot, memukuli mereka dan melucuti pakaian mereka. Saat jalanan dipenuhi dengan tumpukan pakaian zoot yang terbakar, berita tentang kekacauan menyebar. Surat kabar lokal menyebut prajurit itu sebagai pahlawan yang membantu polisi memadamkan “gelombang kejahatan Meksiko.”

Geng pelaut dan marinir Amerika bersenjatakan tongkat selama Kerusuhan Zoot Suit, Los Angeles, California, Juni 1943.
Geng pelaut dan marinir Amerika bersenjatakan tongkat selama Kerusuhan Zoot Suit, Los Angeles, California, Juni 1943.Arsip Hulton/Getty Images

Pada malam tanggal 7 Juni, kekerasan memuncak ketika ribuan prajurit, sekarang bergabung dengan warga sipil kulit putih, berkeliaran di pusat kota. Los Angeles, menyerang orang Latin yang cocok dengan zoot, serta orang-orang dari kelompok minoritas lainnya, terlepas dari bagaimana mereka berpakaian. Polisi merespons dengan menangkap lebih dari 600 pemuda Meksiko-Amerika, banyak di antaranya sebenarnya telah menjadi korban serangan para prajurit. Yang membuat jijik komunitas Latin, hanya segelintir prajurit yang ditangkap.

Mungkin penggambaran paling jelas dari peristiwa malam itu datang dari penulis dan pakar politik dan budaya California Carey McWilliams:

“Pada Senin malam, tujuh Juni, ribuan Angelenos melakukan hukuman mati tanpa pengadilan massal. Berbaris melalui jalan-jalan di pusat kota Los Angeles, gerombolan beberapa ribu tentara, pelaut, dan warga sipil, mulai memukuli setiap zoot suiter yang bisa mereka temukan. Trem dihentikan sementara orang-orang Meksiko, dan beberapa orang Filipina dan Negro, didorong keluar dari tempat duduk mereka, didorong ke jalan-jalan, dan dipukuli dengan hiruk-pikuk sadis.”

Pada tengah malam tanggal 8 Juni, komando militer gabungan AS menempatkan jalan-jalan di Los Angeles terlarang bagi semua personel militer. Polisi militer dikerahkan untuk membantu LAPD memulihkan dan menjaga ketertiban. Pada tanggal 9 Juni, Dewan Kota Los Angeles memberlakukan resolusi darurat yang melarang mengenakan setelan zoot di jalan-jalan kota. Sementara perdamaian sebagian besar telah dipulihkan pada 10 Juni, kekerasan serupa anti-zoot suit bermotif rasial terjadi selama beberapa minggu berikutnya di kota-kota lain, termasuk Chicago, New York, dan Philadelphia.

Akibat dan Warisan

Sementara banyak orang terluka, tidak ada yang tewas dalam kerusuhan itu. Menanggapi protes resmi dari Kedutaan Besar Meksiko, gubernur California dan Mahkamah Agung AS di masa depan Hakim Agung Earl Warren membentuk panitia khusus untuk menentukan penyebab kerusuhan. Komite, yang dipimpin oleh Uskup Los Angeles Joseph McGucken, menyimpulkan bahwa rasisme telah menjadi akar penyebab kekerasan, bersama dengan apa yang komite dikatakan adalah, "praktik yang memberatkan (pers) untuk menghubungkan frasa 'zoot suit' dengan laporan kejahatan." Namun, Walikota Los Angeles Fletcher Bowron, berniat melestarikan citra publik kota, menyatakan bahwa itu adalah kenakalan remaja Meksiko dan kulit putih rasis Selatan yang telah menyebabkan kerusuhan. Prasangka rasial, kata Walikota Bowron, tidak dan tidak akan menjadi masalah di Los Angeles.

Seminggu setelah kerusuhan berakhir, ibu negara Eleanor Roosevelt membebani Zoot Suit Riots di kolom surat kabar harian "My Day". “Pertanyaannya lebih dalam dari sekedar jas,” tulisnya pada 16 Juni 1943. “Ini adalah masalah dengan akar yang jauh ke belakang, dan kami tidak selalu menghadapi masalah ini sebagaimana mestinya.” Keesokan harinya, Los Angeles Times membalas dengan editorial pedas yang menuduh Ny. Roosevelt memeluk ideologi komunis dan mengipasi "perselisihan ras."

Seiring waktu, pemberontakan kekerasan yang lebih baru seperti Kerusuhan L.A. 1992, di mana 63 orang terbunuh, sebagian besar telah menghapus Kerusuhan Zoot Suit dari ingatan publik. Sementara kerusuhan tahun 1992 mengungkapkan kebrutalan polisi dan diskriminasi terhadap komunitas Kulit Hitam Los Angeles, kerusuhan Zoot Suit menggambarkan bagaimana tekanan sosial yang tidak terkait—seperti perang—dapat mengekspos dan mengobarkan rasisme yang telah lama dipendam menjadi kekerasan bahkan di kota dengan ras yang beragam seperti Kota Malaikat.

Sumber dan Referensi Lebih Lanjut

  • “Kerusuhan Gugatan Kebun Binatang Los Angeles, 1943.” Los Angeles Almanak, http://www.laalmanac.com/history/hi07t.php.
  • Daniels, Douglas Henry (2002). "Los Angeles Zoot: Ras 'Riot,' Pachuco, dan Budaya Musik Hitam." Jurnal Sejarah Afrika Amerika, 87, tidak. 1 (Musim Dingin 2002), https://doi.org/10.1086/JAAHv87n1p98.
  • Pagan, Eduardo Obregón (3 Juni 2009). “Pembunuhan di The Sleepy Lagoon.” University of South Carolina Press, November 2003, ISBN 978-0-8078-5494-5.
  • Peis, Kathy. “Zoot Suit: Karir Enigmatik dari Gaya Ekstrim.” University of Pennsylvania Press, 2011, ISBN 9780812223033.
  • Alvarez, Luis A. (2001). “Kekuatan Zoot: Ras, Komunitas, dan Perlawanan dalam Budaya Pemuda Amerika, 1940–1945.” Austin: Universitas Texas, 2001, ISBN: 9780520261549.
instagram story viewer